Un nouvel instrument, ExTra, a effectué avec succès ses premières observations du ciel depuis l’Observatoire de La Silla de l’ESO au Chili. Pour détecter et étudier les exoplanètes, ExTrA utilise trois télescopes de 0,6 mètre de diamètre. Ces derniers mesurent, à intervalles réguliers, la quantité de lumière en provenance de nombreuses étoiles de type naine rouge et scrutent la moindre diminution de luminosité pouvant résulter du passage - ou transit - d’une planète devant le disque d’une étoile, l’obscurcissant légèrement.

Parce qu’une planète en transit bloquera une plus grande proportion de la lumière émise par une étoile de petites dimensions, ExTrA se focalisera sur un type particulier de petites étoiles brillantes et proches que sont les naines de classe M, nombreuses dans la Voie Lactée. Ces étoiles sont censées abriter de nombreuses planètes de type Terre, ce qui en fait des cibles de choix pour les astronomes souhaitant découvrir et étudier de lointains mondes susceptibles d’abriter la vie. Proxima Centauri, l’étoile la plus proche du Soleil, est une naine de classe M autour de laquelle a été découverte une planète dont la masse avoisine celle de la Terre.

Conférences suivantes

Samedi 16 novembre 2019: Roamin Gouaty, LAP, Ondes gravitaionnelles

Samedi 21 décembre 2019, Sandrine Codis, IAP, Grandes structures de l'univers

Samedi 18 janvier 2020, François Sibille, Astéroîdes

Samedi 15 février 2020

Samedi 28 mars 2020, Etoiles dans les galaxies

Samedi 11 avril 2020, Erwin Dehouck, CRAL, Mondes habitables

Samedi 16 mai 2020

Samedi 13 juin 2020